Nu:ionic Technologies de Fredericton a développé une technologie novatrice de conversion du gaz en utilisant la puissance de l’énergie micro-ondes. Le Microwave Catalytic Reformer (Reformeur catalytique par micro-onde), en instance de brevet, élimine la nécessité de la combustion et remplace ce procédé par de l’électricité propre.

Nu:ionic a été lancé en 2016 avec les fondateurs Jan Boshoff, Jim Tranquilla et Greg Caswell qui cherchent à tirer parti de leur riche expérience combinée dans le secteur de l’énergie pour contribuer à réduire les émissions. Ils ont commencé par collaborer avec un professeur de l’Université du Nouveau-Brunswick (UNB) à des tests à l’échelle de banc d’essai. En décembre 2019, l’entreprise a obtenu un investissement de l’APECA et de Valent Low Carbon Technologies, basée à Toronto, et à la fin de 2020, elle avait développé et construit une unité pilote démontrant sa nouvelle technologie. Un cycle de financement de la série A a permis à Nu:ionic de développer la technologie pour une utilisation commerciale à l’automne 2022.

« Tout a commencé avec trois personnes de différentes parties du monde qui collaborent autour d’un objectif commun – à l’aide de la technologie industrielle de micro-ondes comme plateforme pour réduire les émissions mondiales », explique Boshoff, PDG de Nu:ionic. « Heureusement, l’expérience considérable de Jim et le talent de l’UNB ont démontré la richesse de l’expertise en technologie micro-ondes à Fredericton. En quelques années, nous avons réussi à passer du travail de laboratoire initial à l’UNB à la commercialisation. »

Hydrogène sarcelel et réduction des émissions

Les reformeurs de Nu:ionic permettent la production sur place de l’hydrogène sarcelle à partir du gaz naturel ou du biogaz. « Le gaz naturel a eu une incidence énorme sur le déplacement du charbon et la réduction des émissions mondiales », affirme Boshoff. « L’hydrogène a été la première chose à laquelle nous nous sommes attaqués parce que c’est la chose la plus facile à produire à partir du gaz naturel, et il permet également la production d’hydrogène carbonique négatif à partir de biogaz renouvelables. »

La production d’hydrogène est la première application réelle de la technologie de Nu:ionic, et l’entreprise commercialisera cette technologie en 2023. « Pour atteindre nos objectifs nets zéro, l’industrie doit garder le pied sur l’accélérateur, élaborer des infrastructures d’énergies renouvelables et produire de l’hydrogène vert à grande échelle le plus rapidement possible », souligne Boshoff. « Mais nous avons aussi besoin de solutions provisoires qui rachètent l’infrastructure existante, puisque nous ne pouvons pas simplement attendre que l’hydrogène apparaisse dans nos pipelines — ces voies ne sont pas encore construites. C’est là que nous entrons en scène. Nous offrons l’occasion de produire de l’hydrogène de manière propre et rentable en utilisant l’infrastructure énergétique existante. »

Le Sommet prouve l’occasion pour le Nouveau-Brunswick

Nu:ionic a récemment participé à plusieurs activités liées à l’hydrogène lors d’un voyage en Europe, notamment le Sommet mondial de l’hydrogène à Rotterdam, aux Pays-Bas.

« L’expansion des exportations fait partie intégrante de la croissance continue de la province », déclare Traci Simmons, PDG par intérim d’Opportunités Nouveau-Brunswick (ONB). « Le Sommet de l’hydrogène a mis en lumière les nombreuses possibilités d’énergie que nous avons sur les marchés d’exportation et la façon dont notre province et ses entreprises innovatrices sont bien placées pour participer à la transition énergétique mondiale. »

Le Sommet, qui a attiré plus de 11 000 participants, a mis les choses en perspective pour Boshoff et Nu:ionic. « Il y a un réel soutien mondial pour ce secteur. Et il ne s’agit pas de savoir si, ou même quand, il s’agit de savoir comment nous pouvons aller plus vite pour tirer parti de l’hydrogène en vue d’atteindre les objectifs climatiques que nous nous sommes fixés », indique-t-il. « Les Pays-Bas sont en tête dans le domaine de l’hydrogène. Non seulement ils décarbonisent une grande partie de leur propre économie, mais ils se sont également positionnés comme un fournisseur majeur de cette énergie propre pour le reste de l’Europe. Ils renforcent leur position en tant que nation commerçante. »

Boshoff affirme que le Nouveau-Brunswick est en position unique pour tirer parti de cette technologie et devenir un partenaire commercial plus important avec plusieurs juridictions européennes. « Ce que je vois au Nouveau-Brunswick m’encourage. L’annonce faite récemment par le Port de Belledune d’exporter de l’hydrogène vert et de l’ammonium aux Pays-Bas est excellente. Le gouvernement du Nouveau-Brunswick est axé sur l’énergie et comprend parfaitement l’occasion qui s’offre à nous d’apporter une contribution importante aux marchés européens, tant en ce qui concerne l’hydrogène que le gaz naturel liquéfié. Les ressources sont disponibles ici, l’expertise énergétique est ici, la pensée novatrice est là, et la géographie nous a parfaitement positionnés pour travailler avec des partenaires en Europe.

Il souligne également que le rôle de chef de file de la province dans la technologie des petits réacteurs modulaires (PRM) constitue un autre avantage. « Nous avons besoin d’électricité à faible émission de carbone comme matière première, et nous sommes donc très enthousiastes à l’égard de l’évolution des PRM au Nouveau-Brunswick. C’est un moyen de produire de l’électricité propre qui peut compléter l’intermittence des énergies renouvelables. »

Soutien des partenaires du Nouveau-Brunswick

Boshoff affirme que le soutien de la province a aidé Nu:ionic à atteindre son point actuel en les reliant systématiquement à des ressources significatives et à des possibilités d’apprentissage. « ONB nous a aidés dans tous les domaines, depuis l’établissement de liens, les missions commerciales, les séances d’encadrement, et plus encore. Notre personne-ressource Stephanie Savary a été une vedette dans la préparation du Sommet de l’hydrogène. ONB et GNB comprennent l’occasion que nous avons, la valeur de l’exportation de cette énergie et l’importance qu’il y a à promouvoir le Nu:ionic à l’extérieur du Canada. »

Le soutien local est également venu du secteur privé, et les services publics de Liberty de Saint John sont arrivés à bord comme un utilisateur précoce. « Liberty est une entreprise dans sa pensée et s’engage à décarboniser le réseau gazier des Néo-Brunswickois de façon responsable. Nous travaillons sur un projet pilote de mélange d’hydrogène avec Liberty, qui démontre comment nous produisons de l’hydrogène à partir du gaz naturel. Cela permettra à Liberty de capter le CO2 du gaz naturel avant qu’il ne soit brûlé et que le sol remplace un combustible polluant par un combustible à zéro émission (hydrogène propre) dans le réseau gazier. »

« Toute cette activité combinée constitue l’opportunité énergétique la plus convaincante que nous ayons eue depuis des décennies, et notre entreprise est ravie de jouer un rôle dans cette activité. »

Pour en savoir plus, visitez : https://www.nuionic.com/.

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